속도 저하 없는 트라이밴드 메시 와이파이 확장기, 넷기어 나이트호크 X6 EX7700

최근 다양한 스마트기기를 사용하고 있는 현대인에게 있어서 집안내 와이파이 공유기는 필수가 됐다.

하지만 원룸같은 좁은 공간은 경우를 제외하고 일반적으로 와이파이 공유기 한대로는 부족한 와이파이 커버리지로 인해 자신의 방이나 베란다, 화장실 등 와이파이 신호가 잘터지지 않거나 속도가 제대로 나오지 않는 음영 구역이 발생하게 된다.

이런 와이파이 음영 구역은 장애물에 취약한 5GHz 대역 와이파이망에서 더욱 번번하게 발생한다. 이를 해결하기 위해서는 일반적으로 새로운 와이파이 공유기를 추가적으로 설치한다거나 기존 와이파이 확장기(Extender) 제품, 아니면 지난번 리뷰에서 소개한 넷기어 오르비 메시 와이파이 공유기 같은 제품이 필요하다.

다만, 와이파이 공유기를 새로 설치하려면 공간이나 추가적으로 이더넷 케이블을 설치해야하는 번거로움이 있으며, 와이파이 확장기 제품은 거리가 멀면 멀수록 속도가 떨어지기 때문에 고민을 할 수 밖에 없다.

물론 넷기어 오르비 같은 메시 와이파이 시스템을 사용하면 해결할 수 있는 문제이긴 하다. 와이파이 라우터와 새틀라이트 두 기기를 추가적으로 구입해야되는 가격적인 부담만 제외하면 말이다.

특히 기존에 고성능 와이파이 공유기를 사용하고 있는 사용자라면 기존 와이파이 공유기가 아쉽게 느껴질 수 밖에 없다. 이런 사용자의 고민을 해결할 수 있는 제품은 없을까?

다행히도 메시 와이파이 구성은 소프트웨적으로도 실현할 수 있어서 일부 공유기 업체에서는 메시 와이파이를 지원하는 업데이트와 메시 와이파이 확장기 제품을 출시하고 있다.

이번 기사를 통해 살펴보는 넷기어의 트라이밴드 메시 와이파이 확장기 '나이트호크 X6 EX7700' 제품도 바로 그런 제품중 하나다.

 

■ 트라이밴드 메시 와이파이 확장기는 무엇이 다를까?

메시 와이파이 기능을 갖춘 넷기어 나이트호크 X6 EX7700 와이파이 확장기는 기존 일반적인 와이파이 확장기와 다르게 트라이밴드 와이파이 채널을 지원한다.

보통 와이파이 확장기라 불리는 제품은 2.4GHz + 5GHz 듀얼 밴드 구성으로 와이파이 채널을 구성한다면, 넷기어 나이트호크 X6 EX 7700 와이파이 확장기는 2.4GHz + 5GHz + 5GHz의 트라이밴드 구성을 지원한다.

이는 기존 듀얼 밴드 와이파이 확장기가 동일한 무선 밴드에서 Tx/Rx를 동시에 수행하기 때문에 와이파이 공유기와 연결하고 와이파이를 제공할 때 속도가 50%로 떨어질 수 밖에 없는 구조인데 반해서 기존 공유기와 연결를 위한 별도의 주파수 대역의 독립적인 '백홀' 연결을 지원하기 때문에 동일한 확장 와이파이망을 제공하더라도 와이파이 속도를 감소시키지 않고 안정적인 와이파이 커버리지를 제공할 수 있다는 이야기다.

특히, 나이트호크 X6 EX7700 메시 와이파이 확장기는 기존 오르비 제품과 같이 통합된 네트워크 SSID를 제공하기 때문에 최적의 와이파이망을 자동으로 전환시켜 줄 수 있는 편의성을 제공한다.

예를 들어 기존 와이파이 공유기 와이파이망에 연결했더라도 이동을 하게되면 지연 없이 최대한 빠르게 신호 세기가 강한 와이파이 확장기 와이파이망으로 전환시켜 줄 수 있다.

기존 와이파이 확장기 제품은 여러 개의 네트워크 SSID를 제공했기 때문에 와이파이 커버리지를 벗어나면 일일히 수동으로 전환해야하는 불편함이 존재했다.

또한, 복잡한 무선 네트워크 대역대에서 기존 와이파이 확장기는 제품을 추가적으로 설치할 때마다 혼잡도가 증가하지만 하나의 SSID를 제공하는 나이트호크 X6 EX7700 제품은 그럴 걱정 필요 없이 추가적으로 확장기를 설치할 수 있다.

그밖에도, 후면에는 듀얼 기가비트 이더넷 포트를 제공하고 있어서 기존 와이파이 확장기 제품과 달리 유선으로도 인터넷을 사용할 수 있다.

 

■ 간편한 WPS 연결 기능, 수동 연결도 OK

넷기어 나이트호크 X6 EX7700 메시 와이파이 확장기 제품은 사용자의 편의성을 위해 간편하게 설정할 수 있는 WPS를 통한 자동 연결 기능을 지원하고 있다.

필자는 이번 테스트를 진행하기 위해 넷기어 나이트호크 X4S R8700 와이파이 공유기를 사용했는데, 해당 제품은 WPS 기능을 지원해 WPS 버튼을 눌러주는 것만으로도 자동으로 와이파이 공유기와 확장기를 연결할 수 있었다.

자동 연결 기능은 EX7700 와이파이 확장기 후면에 있는 WPS 버튼을 누르고 2분 이내에 연결한 와이파이 공유기의 WPS 버튼을 눌러주면 자동으로 연결 작업이 완료된다.

물론, WPS 기능이 없는 공유기를 위해 수동 연결을 통한 연결 방법도 지원하기도 한다. EX7700 기기의 전원을 켜고 부팅이 완료되면 노트북 이나 모바일 장치에서 NETGEAR_EXT 라는 와이파이에 연결하고 웹 브라우저에서 Http://mywifiext URL 주소를 입력해 접속하면 간단한 초기 세팅 절차에 따라서 와이파이 공유기와 확장기의 연결 작업을 간단하게 완료할 수 있다.

▲ 2.4GHz 주파수 대역 단독 백홀 연결시 와이파이 속도가 떨어질 수 있다

단, 나이트호크 X6 EX7700 메시 와이파이 확장기를 사용할 때 유의해야할 점이 있다. 최상의 성능을 위해서라면 2.4GHz 대역폭을 단독을 연결하는 것보다 2.4GHz + 5GHz 연결이나 5GHz 대역폭을 단독 백홀로 연결해야 된다.

이번 기사에서 사용한 넷기어 나이트호크 X4S R7800과 넷기어 나이트호크 X6 EX7700 간의 백홀 연결 대역폭은 5GHz 밴드에서 최대 866Mbps인데 반해서 2.4Ghz 밴드에서는 절반도 못미치는 수준의 속도를 제공하는 것을 확인할 수 있었다.

그밖에도, 와이파이 관리 안드로이드 전용 앱을 통해서 최적의 와이파이를 설정할 수도 있다.

 

■ 메시 와이파이 확장기 실제로 효과 있을까?

넷기어 나이트호크 X6 EX7700 메시 와이파이 확장기의 핵심은 바로 동일 SSID를 통한 와이파이 확장과 확장 영역내에서 ì•ˆì •ì ì¸ 네트워크 속도 제공이다.

케이벤치에서는 실제로 넷기어 나이트호크 X6 EX7700의 와이파이 확장 기능이나 네트워크 속도 등을 확인하기 위해 제품을 설치하고 임의로 음영 구역을 설정해 실제 네트워크 속도와 안정성을 측정하게 됐다.

필자는 'WiFi ANALYZER' 앱을 통해서 케이벤치 사무실에 설치한 와이파이 공유기와 촬영실에 설치한 와이파이 확장기가 얼마나 음영 구역을 없애주는지 확인하기 위해 와이파이 신호 세기를 측정했다.

먼저, 사무실 안에 설치된 라우터 앞에서 와이파이 신호 세기를 측정하니 매우 음영 구역 해소를 위해 추가적으로 설치한 와이파이 확장기의 와이파이 신호 세기는 다소 약한 것을 확인할 수 있었다.

그리고 케이벤치 사무실 입구를 지나 복도 앞에서는 기존 와이파이 공유기에 연결된 와이파이 신호는 핑이 2~3칸으로 급속하게 떨어져 수신 감도가 매우 약해졌었지만 넷기어에서 제공하는 SSID 자동 전환 기능을 통해 별다른 네트워크 접속 과정 없이 신호 세기가 강력한 EX7700 와이파이 확장기 와이파이로 연결되었다.

실제 와이파이 신호 세기를 다시 측정하니 와이파이 확장기 신호 세기가 더욱 강한 것을 확인할 수 있었다.

넷기어 나이트호크 X6 EX7700 메시 와이파이 확장기는 단순히 신호 세기뿐만 아니라 별다른 속도 저하 없이 빠른 와이파이 속도를 제공하는 것이 핵심이다.



위는 넷기어 와이파이 공유기 앞에서 측정한 네트워크 속도와 임의로 설정한 음역 구역에서의 네트워크 속도, EX 7700 와이파이 확장기 설치 후의 음영 구역에서의 네트워크 속도를 측정한 값이다.

실제로 뛰어난 신호 세기 개선과 속도 개선 효과를 확인할 수 있었는데, 사무실에서 사용중인 100Mbps급 회선으로 측정한 결과니 참고바란다.

'iperf' 테스트 프로그램으로 진행한 패킷 전송 내부망 테스트에서는 와이파이 공유기의 무선 네트워크 속도는 최대 950Mbps, 음영 구역내의 와이파이 속도는 최대 535Mbps의 속도가 측정됐다.

 

■ 쉽고 편리한 와이파이 확장기, 넷기어 나이트호크 X6 EX7700

넷기어에서 출시한 나이트호크 X6 EX7700 메시 와이파이 확장기를 살펴보았다.

나이트호크 X6 EX7700 메시 와이파이 확장기는 기존 공유기와 WPS 설정을 통해 간단하게 와이파이 커버리지를 확장 시킬 수 있는 것을 확인할 수 있었고 확장된 와이파이 영역에서 별다른 성능 저하 없이 쾌적하게 사용할 수 있는 것을 확인하였다.

특히 EX7700 와이파이 확장기는 일반 와이파이 확장기와 다르게 통합된 SSID를 제공해 와이파이 전환시 별도의 인증과정이나 재접속 등 번거로움이 없고 속도저하 없는 쾌적한 와이파이망을 제공할 수 있다.

또한, 와이파이 라우터와 별도의 새틀라이트를 동시에 구입해야하는 기존 메시 와이파이 제품과 달리 기존 공유기 제품에 와이파이 확장기를 구입하는 것만으로도 메시 와이파이 환경을 구축할 수 있는 넷기어 나이트호크 X6 EX7700 와이파이 확장기는 보다 저렴한 비용으로 와이파이 음영구역을 ê°œì„ í•˜ë ¤ëŠ” 사용자에게 좋은 대안이 될 수 있다.


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