WiFI6와 메시 WiFi 구축으로 더욱 강력해졌다, 넷기어 WiFi 익스텐더 EAX20

 

현대인들에게 스마트폰이란 이제 없어서는 안될 요소로 자리를 잡고 있다. 그리고 현재 대부분의 가정집, 가게, 대중교통에는 WiFi 네트워크가 구축되어 있다. 이렇듯 늘어나는 WiFi 기기들 그에 따라 최근엔 WiFi 성능이 한층 더 강화된 WiFi6가 공식 발표됐다.

새로운 WiFi 6(ax)는 기존 WiFi ac 제품들에 비해 한층 더 강력해진 무선 네트워크 성능을 제공 하지만, WiFi라는 무선 네트워크 특성상 기존 WiFi ac 제품들에 성능이 상승해도 여전히 음영지역이 생기기는 마찬가지다.

상기의 이유로 최근엔 이런 음영 지역을 해소하는 혹은 감소 시켜주는 WiFi 익스텐더를 구매하는 소비자들이 늘어나고 있다. 이번 기사를 통해 케이벤치에서 소개할 넷기어 EAX20가 바로 그 주인공이다.

최신 WiFi6 규격 AX1800을 공식 지원하는 넷기어 EAX20는 어떤 제품인지 한번 살펴보고자 한다.

 

■ 블랙으로 심플하면서 고급스러운 넷기어 EAX20

넷기어 EAX20는 전면 WPS버튼과 함께 전원 LED, 링크 속도 LED, 2.4GHz, 5.0GHz, 인터넷 연결 등이 표시된다.

제품의 디자인은 사진과 같이 블랙 색상의 공유기를 세워놓은 디자인을 채택하여 사용자가 사용하기에 편리한 위치에 두어 사용하면 된다.

제품의 구성으론 넷기어 EAX20 단품과 사용 설명서 그리고 전원 어댑터로 구성되어 있다.

 

■ 최신 WiFi 6 AX와 익스텐더는 무엇일까?

 

제품의 성능 테스트에 앞서 먼저 WiFi 6에 대해 간단히 소개해 보고 넘어 가고자 한다.

WiFi는 무선 네트워크를 통해 스마트 폰과 IT 기기들을 연결해주는 기술이다. 아울러 WiFi는 무선 대역폭에 따라 두 가지의 대역폭으로 나누는데 가장 대표적인 예시가 2.4GHz와 5.0GHz가 그 대표적인 예다.

상기의 이유로 동일 무선 네트워크의 대역폭을 사용하는 사용자가 많아지면, 대역폭 간에 간섭이 생겨 무선 신호는 약해지며 이는 성능 저하로 이어진다.

이러한 이유로 WiFi에도 새로운 기술과 차세대 규격이 등장하고 있으며, 그 대표적인 예가 WiFi6다.

실제 최근 출시한 유/무선 공유기들을 살펴보면 WiFi6(ax)를 지원하는 모델들이 증가하는 추세며, 특히 이번 리뷰에서 살펴보는 넷기어 EAX20도 WiFi6를 공식 지원하는 익스텐더 모델이란 점이 특징이다.

익스텐더란 본 사진과 같이 메인 WiFi 신호를 수신하여 그 수신된 WiFi를 증폭 시켜주는 역할을 한다. 일종의 WiFi 커버리지 연장의 개념으로 기본적으로 수신된 WiFi 신호의 세기(속도, 성능)는 유지한 채 WiFi의 커버리지(범위)를 넓혀주는 역할을 한다.

이해를 돕기 위해 넷기어 공식 이미지를 참조했는데, 본 이미지와 같이 거실에 메인 공유기가 있다면 2층엔 EAX20(익스텐더)를 통해 수신된 WiFi 신호를 기준으로 증폭시켜 WiFi 수신호를 강하게 하여 보다 쾌적한 네트워크 환경을 구축해주는게 익스텐더의 역할이다.

 

■ 본격적인 넷기어 EAX20의 성능 테스트 실제 음영지역 커버리지 성능은?

먼저는 음영지역에서의 WiFi 성능이 얼마나 달라지는가가 이번 기사에서 소개하는 EAX20 가장 중요한 정보라 생각된다.

때문에 필자는 케이벤치 사무실에 직접 메인 라우터를 설치하고 이미지와 같이 벽과 벽 사이에 현관문 근처에 넷기어 EAX20을 설치했다.

먼저 속도 측정을 위해서 사용된 툴은 iperf3를 이용하여 내부 네트워크 망을 통한 데이터 송수신 속도를 기준으로 측정했다. 측정 기기는 LG G8 스마트폰으로 5.0GHz 866Mbps로 연결하여 진행했으며, 메인 라우터는 EAX20과 동일한 네트워크 스펙을 갖고 있는 넷기어 RAX20을 기준으로 진행했다.

실제 속도 체크를 해봤을 때 메인 라우터 바로 옆에서 측정한 속도는 평균 600Mbits 중, 후반대 최대 727Mbits를 기록했음을 확인해 볼 수 있었다.

만약 동일한 네트워크 연결 상태에서 문 밖으로 나간다면, 즉 음영지역에선 어떤 모습을 보여줄까?

동일한 네트워크 상태에서 이제 음영지역에서의 네트워크 상태를 확인하기 위해 측정 위치로 이동하여 테스트를 진행해 봤다.

사진에서 보이는 바와 같이 WiFi 신호 강도는 2~3칸이 잡혔지만 실질적인 네트워크 성능은 90.7 Mbits를 기록한 후 0 Mbits를 기록하고 있는 모습을 보여주고 있다. 실제 WiFi 설정창의 링크 속도를 살펴보면 32 Mbps로 매우 열악한 상태임을 확인해 볼 수 있다.

여기서 넷기어 익스텐더 EAX20를 설치해 보면 어떤 변화를 보여줄까?

동일한 측정 위치에서 넷기어 EAX20를 설치하여 메시 WiFi로 연결 한 후 동일한 위치에서 테스트를 진행 했다. 그 결과는 최대 속도는 222 Mbits를 기록 했으며, 평균적으로 100 Mbits 초 중반의 속도를 기록했다.

기존 WiFi 네트워크가 거의 잡히지 않던 지역에서 평균 100Mbit를 넘는 안정적인 속도를 기록했음을 확인해 볼 수 있었다. 해당 측정 위치가 콘크리트 벽과 사무실 벽 등이 존재하는 열악한 환경임에도 불구하고 상당히 우수한 커버리지를 보여주고 있었다.

일반적인 사무실 혹은 가정용으로 EAX20을 구매한다면 이보다 더 좋은 성능을 보이리라 생각된다.

 

■ 앱 하나로 간단하 모든 설정이 가능한 넷기어 EAX20

넷기어 제품은 WiFi 설정, 익스텐더 설정도 어렵지 않다.

구글 플레이 스토어 혹은, 애플 앱 스토어를 통해 제공되는 나이트호크 앱을 다운로드하여 설치한 후 설치 마법사에서 제공하는 순서에 맞추어 설치를 진행하면 된다.

기본적으로 앱 설치 이후 넷기어 WiFi 연결한 후 앱을 실행하면 넷기어 라우터에 부착되어 있는 라벨의 기본 설정 값을 통해 로그인할 수 있다. 로그인을 하면 WiFi 설정은 물론 비밀번호 변경 등을 할 수 있다.

혹은 기존 사용 공유기에 EAX20를 사용하고자 한다면 각 공유기 제조사 툴 혹은 관리자 페이지를 통해 설정을 변경할 수 있으니 이 또한 참고하길 바란다.

 

■ 최신 WiFi AX1800와 메시 WiFi를 지원하는 넷기어 익스텐더 EAX20

이번 기사에서 살펴본 넷기어 EAX20은 앞서 살펴본 바와 같이 기본 WiFi의 음영지역을 커버 해주는 익스텐더다. 거기에 AX1800이라는 차세대 WiFi6를 지원함으로 AX규격 공유기와 함께 사용한다면 AC 공유기와 비교 해 봤을 때 더 우수한 WiFi 성능을 제공해준다.

필자는 WiFi의 커버리지 확인을 위해 동일 스펙 AX1800을 지원하는 넷기어 자사의 제품을 통해 테스트 했지만, 넷기어 공식 제품 설명 자료에 따르면 기존 WiFi와의 호환도 지원된다고 하니 각자의 상황에 맞추어 해당 제품을 구매하여 사용해도 문제 없을 것으로 보인다.

만약 소비자의 메인 WiFi 라우터가 거실이나, 특정 방에 있어서 신호가 약하다면 금번 리뷰에서 살펴본 익스텐더를 이용해 보는건 어떨까? 최신 AX 규격도 지원하니 추후 WiFi 공유기를 새로 구매해도 충분히 제 성능을 활용할 수 있으니 말이다.


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