기계식 키보드 특유의 키감을 선사하다, 소비자들의 새로운 선택 카일 광축

 

게이밍 키보드 하면 가장 먼저 떠오르는 건 무엇일까? 근래에 들어선 대부분의 소비자 혹은 게이머 들이라고 한다면 게이밍 기계식 키보드를 가장 먼저 떠올리리라 생각된다.

하지만 최근엔 기계식 키보드뿐만 아니라 게이밍 무접점 키보드와 펜타그래프 키보드와 같은 제품도 나오고 있으며, 기계식 키보드 내에서는 다양한 스위치(축)를 탑재한 제품들이 선보이고 있는 추세다.

그 중 소비자들로부터 많은 인기를 끌기 시작한 스위치가 있으니 바로 광축 스위치다.

그래서 금번 기사에선 이러한 다양한 게이밍 키보드와 스위치 중 최근 기계식 키보드의 단점은 보완하고 수명은 늘렸으며, 가격대비 저렴한 스위치를 통해 국내 게이머들은 물론 PC방과 일반 소비자들에게도 많은 인기를 끌고 있는 카일 광축 키보드와 스위치에 대해 한번 소개해 볼까 한다.

 

■ 다양한 광축 제조 회사 속, 카일社는 어떤 회사인가

카일회사는 스위치, 전자 부품 전문회사로 본격적으로 PC 기계식 키보드 시장에 뛰어든건 2011년을 기점으로 시작한다.

먼저 카일에선 체리社의 기계식 키보드를 겨냥한 자사 카일 스위치의 출시를 시작으로 게이밍 기계식 키보드의 첫 발을 내딛는다. 그리고 시간이 흘러 2014년 다들 잘 아시리라 생각되는 체리 사의 스위치 특허가 풀리면서 자사의 카일 스위치 기술력과 체리 스위치의 노하우를 합친 스위치를 기반으로 PC 기계식 키보드 스위치 시장에 본격적인 기반을 다지기 시작한다.

그렇게 한층 더 진보한 스위치를 통해 기존 자사의 기계식 키보드 스위치 대비 한층 더 증강된 내구성과 기술력을 기반으로 다양한 스위치(축)을 출시하기 시작한다.

대표적으로는 카일 기계식 스위치, 광축 그리고 박스축과 스피드 축이 여기에 해당된다. 그 중 국내 시장에선 카일 광축 스위치를 기반으로 한 여러 게이밍 키보드가 여타 게이머들은 물론 이거니와 PC방과 개인 소비자들로부터 많은 사랑을 받고 있는 스위치다.

 

■ 기계식 키보드의 새로운 대세 광축이란 무엇인가

광축에 대한 설명에 들어가기에 앞서 기본적인 기계식 키보드 스위치의 방식에 대해 짧게 설명해 보고자 한다.

기계식 키보드에는 키보드에 탑재되어 있는 스위치에 이를 눌러주는 축이 있는데, 해당 축의 색에 따라 흔히들 잘 아는 청축, 갈축, 적축과 같은 이름으로 불린다.

그리고 이렇게 눌린 슬라이더가 금속 접점과 맞닿으면 컴퓨터에 입력 신호를 전달하게 되는데, 이 방식이 가장 대표적인 기계식 키보드의 입력 신호 전달 방식이다.

하지만 광축 스위치는 이런 접점 방식을 물리적인 스위치의 접점이 아닌 빛을 이용한다는 점이 특징이다.

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일반적인 기계식 키보드는 앞서 언급했듯 슬라이더가 키보드 금속접점에 닿아서 입력 신호를 전달하는 방식이었다면, 광축(카일) 스위치는 광센서에 적외선 빛으로 연결되어 있는 부분에 슬라이더가 닿아 그 신호가 끊어지면서 컴퓨터에 입력 신호를 전달하는 방식이다.

즉 물리적인 방법이 아닌 빛의 신호로 컴퓨터에 전달하기 때문에 광축 스위치라고 명칭 됐다.

해당 광축 스위치의 경우 신호 전달에 있어서 물리적인 방법이 아닌 빛으로 전달하기에 비교적 더 빠르고 정확한 데이터가 컴퓨터에 전달된다는 장점도 갖고 있다.

 

■ 카일 광축, 기계식 키보드의 단점과 수명을 보완했다

먼저 광축 스위치를 탑재한 키보드의 장점 중 대표적인 것은 방수/방진에 강하여 내구성이 높다라는 점이다.

일반적인 기계식 키보드 스위치는 설계상 금속 접점부가 존재하는데, 기계식 키보드에 액체를 쏟게 될 경우 해당 접점부가 부식 혹은 변형에 취약하여 제품의 불량 즉 고장이 발생할 확률이 높았다.

하지만 광축 스위치의 경우엔 기본적으로 빛을 이용한 입력방식을 채택한 만큼 일반적인 기계식 키보드에 존재하는 금속 접점부가 없는 무접점 방식이 채택됐다. 이러한 이유로 광축 스위치 키보드는 일반적인 기계식 키보드에 비해 방수에 강하고 내구성이 높다는 장점을 갖고 있다.

방수/방진 등급과 관련하여 참고로 언급을 해보자면 IP68 등급은 완전 방진 기능에 수심 1M에서 30분 가량 제품을 보호해주는 등급이다.

아울러 게이밍 키보드의 특성상 키보드를 타건하는 일이 많기에 이러한 스위치의 수명 또한 눈여겨 봐야 할 중요한 스펙 중 하나다. 이렇듯 중요한 스펙 중 카일 광축 스위치는 타사 스위치 대비 우수한 스위치 수명을 갖고 있다.

일반적인 기계식 키보드 스위치의 평균 수명은 적게는 5,000만회 그리고 고급형 키보드에 많이 들어가는 체리사의 키보드 스위치는 보통 5,000만 ~ 1억 회의 스위치 수명을 갖고 있다.

하지만 카일 스위치는 이보다 높게는 1억 회 적게는 5,000만회의 스위치 수명이 더 우수한 1억 5천만회의 스위치 수명을 갖고 있다.

물론 스위치 수명에 있어선 스위치의 종류 그리고 사용 환경과 방식에 따라 변동될 수 있으니 참고하길 바란다.

 

■ PC방은 물론, 게이머들도 인정한 카일 광축 키보드

 

국내 앱코의 경우 첫 카일 광축 스위치를 탑재하여 그 입지를 다지기 시작한 제품이 바로 앱코 HACKER K660이다.

HACKER K660의 출시는 국내 PC방을 비롯하여 가성비를 중요시 여기는 소비자들을 타겟으로 하여 굉장히 높은 인기를 이끌었다. 그 인기를 기반으로 현재에는 스테디셀러 제품으로 꾸준한 인기와 판매율을 보이고 있으며, 일반 게이머와 소비자들에게는 입문형 게이밍 키보드로 자리매김 했다.

그리고 이러한 인기를 바탕으로 2019년엔 핑크색 바디에 화이트 컬러 키캡을 적용한 HAKCER K9300 ARC 키보드를 선보인다.

해당 제품의 경우엔 앞서 살펴본 카일 광축 스위치를 탑재했으며, 과거 게이밍 키보드에서 찾기 힘들었던 핑크 바디 디자인이 적용된 만큼 다양한 소비자들에게 선택의 폭을 넓혀준 제품 중 하나다.

그리고 시간이 흘러 2020년 6월에 공식 출시한 앱코 HACKER K8300는 앞서 언급한 카일 광축 스위치를 기반으로 한 게이밍 키보드로 IP68 방수/ 방진은 물론이거니와, 스위치 수명에 있어서는 최대 1억 5천만회를 공식 보증하는 광축 게이밍 키보드를 선보였다.

화이트 바디에 투톤 색상 크리스탈 이중 키캡, 그리고 자가 축 교체가 가능한 광축 스위치를 탑재한 만큼 금번 앱코에서 선보인 K8300 게이밍 키보드 또한 많은 사랑을 받으리라 생각된다.

 

■ 가성비와 우수한 수명까지 고루 갖춘 카일 광축 스위치

금번 기사에선 기본적인 기계식 키보드의 동작 원리부터 다양한 키보드 스위치 중, 카일 광축과 국내 카일 광축 키보드에 대해 살펴봤다.

한때 기계식 키보드하면 체리 청축만을 떠올리던 때가 있었는데, 지금은 오히려 체리 축이 아닌 각자의 게이머들과 소비자들이 선호하는 스위치와 게이밍 키보드를 구매하는 추세다.

이러한 시장의 변화 속 카일 광축 키보드는 특유의 키감과 함께 우수한 스위치 수명, 그리고 유지/보수에 강점이 있는 만큼 오랜 시간 많은 인기를 끌고 있다.

이러한 인기를 바탕으로 추후에 앱코에서 선보일 광축 키보드 혹은, 카일사의 기계식 키보드 스위치를 탑재한 새로운 제품은 또 어떤 특징을 갖고 출시할지 많은 기대가 되는 게이밍 키보드 브랜드 중 하나라 생각된다.


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