10분 대화로 치매 판별…SKT-서울대, 인공지능(AI) 프로그램 개발

2일 SK텔레콤이 서울대학교 의과대학과 AI(인공지능)를 활용한 음성 기반 치매 선별 프로그램을 개발했다고 밝혔다.

이번에 개발한 프로그램은 AI가 사람의 음성을 듣고 치매 여부를 판별해준다. 성대에서 만들어진 사람의 음성은 성도를 거치면서 증폭되거나 감쇄되는데, 치매 환자의 경우 정상인과 차이가 발생한다. AI가 음성의 특징을 분석해 치매 여부를 선별할 수 있다.

SK텔레콤은 "이 프로그램은 보건소나 병원 방문 없이 비대면으로 치매를 선별할 수 있어 진단 비용을 줄일 수 있으며 앱 형태로 개발돼 의료진과 환자, 가족의 부담 없이 주기적, 반복적으로 손쉽게 사용할 수 있다는 것도 장점"이라고 설명했다.

치매는 일상생활의 저하가 나타나기 전 수년에 걸쳐 기억, 언어, 판단력 등 여러 인지기능이 떨어지기 때문에 조기 발견이 매우 중요하다. 양사는 지난해부터 AI를 활용한 사회적 문제 해결이라는 공동 목표로 이번 연구를 시작했으며, 일년 여의 개발 기간을 거쳐 실사용 환경에서 테스트를 시작했다.

SK텔레콤은 서울대학교 의과대학 연구팀 소속 전문의 및 임상심리전문가와 함께 이달부터 종합병원 및 치매안심센터에서 프로그램을 검증하고, 치매 선별 정확도를 높여갈 계획이다.

또 문법 조성이나 언어 반복 등 치매 환자의 언어적 특징과 얼굴 인식, 심박 수 및 혈압 등 추가 정보를 활용한 진화한 AI 치매 선별 프로그램도 내년 선보일 계획이다.


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