마이크론의 첫 PCIe Gen4 고성능 M.2 NVMe SSD, 마이크론 크루셜 P5 Plus

NVMe SSD는 초기에 남다른 고성능의 스토리지를 원하는 일부 사용자들만이 선호하는 아주 고가의 고성능 스토리지 였다.

그러나 이제 PC를 구매할때 누구나 하나쯤은 NVMe SSD를 선택해 스토리지를 구성해볼 수 있을 만큼 대중적인 SSD 스토리지 중에 하나로 자리매김 됐다.

특히 M.2 NVMe SSD는 인터페이스가 계속해서 발전하고 있고, 최신 CPU와 메인보드에서 선보인 차세대 인터페이스인 PCIe Gen4를 적극 활용하는 제품들이 속속 등장하고 있다.

 êµ­ë‚´ì—ì„œ 많은 PC 사용자들이 선택하고 있는 스토리지 제조사인 마이크론사 역시 이러한 본격적으로 PCIe Gen4를 지원하는 M.2 NVMe SSD 경쟁에 뛰어들었다.

PCIe Gen3버전으로 출시되었던 P5 모델에 Plus라는 이름을 더해 선보여진 제품, 바로 마이크론 크루셜 P5 Plus가 바로 그 주인공이다.

마이크론이 PCIe Gen4을 지원하는 최초의 NVMe SSD라고 밝힌 만큼, 어느정도의 성능을 보여줄지, 살펴보는 시간을 가져보았다.

 

■ 마이크론 크루셜 P5 Plus의 외형과 구성

마이크론이 선보이는 최초의 PCIe Gen4 지원 M.2 NVMe SSD이지만, 외형의 규격적인 부분에 있어서 큰 변화는 없었다. 기존의 M.2 2280 규격을 그대로 사용하는 모습이다.

왠만한 M.2를 지원하는 PC 메인보드나 노트북등에서 적극 활용이 가능하지만, 본 성능을 전부 활용하고자 한다면 당연하게도 PCIe Gen4를 지원하는 메인보드나 디바이스여야 한다.

일반 데스크탑 PC를 기준으로 한다면 AMD CPU는 Zen2(3세대) 기반 이상, 인텔은 11세대 이상부터 PCIe Gen4를 지원한다. 또, 메인보드 역시 지원 여부를 확실히 따져야 제대로 사용이 가능하다.

케이벤치에서 살펴본 샘플은 마이크론 크루셜 P5 Plus '2TB'모델로, 읽기 성능 6600 MB/s, 쓰기 성능 5000 MB/s 스펙에 랜덤읽기 720,000 IOPS, 랜덤쓰기 700,000 IOPS 스펙을 가진 제품이다.

특히 이번 3D NAND는 마이크론 176단 TLC를 활용하는 모습이며, 2TB 기준 총 쓰기 가용량이 1,200TB 이기 때문에 왠만한 헤비 데이터 사용자가 아닌 이상 아주 오랫동안 활용이 가능한 스펙을 지니고 있다.

마이크론 크루셜 P5 Plus는 2TB임에도 불구하고 한쪽면만을 활용하는 단면 SSD이기 때문에 혹시나 별도의 방열판을 사용하고자 할때에 일반적인 단면 방열판으로도 충분할 것으로 보인다.

또, 스티커를 떼어서 살펴보면, 컨트롤러와 메모리 낸드를 살펴볼 수 있는데, 컨트롤러는 자세한 정보는 알 수 없었지만 크루셜 NVMe 아키텍처를 활용한 자체 컨트롤러로 보이고, DRAM은 LPDDR4 제품인 것이 확인되었다.

 

■ PCIe Gen4의 위력

마이크론 크루셜 P5 Plus 구매를 고려하고 이 기사를 보는 사람에게 가장 궁금한 것은 역시 성능이 아닐까 싶다.

테스트 PC는 AMD 3600XT, ASUS X570 크로스헤어 VIII HERO 메인보드 기반의 PC환경에서 테스트를 진행해보았다.

먼저 스토리지 벤치마크 프로그램인 CrystaldiskMark, ATTO, ASSSD, 총 3가지로 성능 테스트를 진행해보았으며, 더티 테스트를 통해서 SLC 캐싱 쓰기구간도 한번 확인 해보는 시간을 가져보았다.

결과는 벤치마크 프로그램 성향상 조금씩 차이는 있어보이지만, 여러 벤치마크프로그램중 기준으로 많이 선택하는 CrystaldiskMark 기준에선, 마이크론의 공식적인 표기 스펙보다 읽기성능은 더 높았으며, 쓰기성능도 충족하는 모습을 볼 수 있다.

또, 1TB 모델이기는 하지만, 일전에 내부에서 테스트 했던 마이크론 크루셜 P5 모델과의 비교성능에서도 큰차이를 보여주는 모습을 보여 확실히 PCie Gen4의 남다른 고성능을 확인 해볼 수 도 있었다.

이번 마이크론 크루셜 P5 Plus가 고성능인 만큼 구매를 고려하는 사람들중에 게이머들이 상당히 많을 것으로 생각되는데, 게임에서의 기존 스토리지들과의 성능 차이는 얼마나 있을지도 간단하게 테스트를 진행해보았다.

토탈워:삼국의 전투 벤치마크 로딩 시간을 살펴보았는데, 일전에 체크해준 HDD, SATA SSD와 비교를 해보았다.

결과는 그래프로 알 수 있듯이, HDD에 비해서는 압도적으로, SATA SSD에 비해서도 훨씬 빠른 모습을 보여주었고, PCIe Gen3 제품에 있어서도 조금이지만 좀더 빠른 결과를 확인할 수 있었다.

다만, Gen3 제품과는 오차 범위내라고 볼 수 있기 때문에 게임 로딩에서의 PCIe Gen4에 따른 높은 성능 반영은 미비한 느낌이 있다고 보여진다.

 

■ SSD 관리도구 제공, Crucial Storage Executive

마이크론에서는 소비자를 위한 SSD 관리 소프트웨어도 무료로 제공하고 있다.

바로 Crucial Storage Executive이다.

공식 홈페이지를 통해서 손쉽게 다운로드 받아 설치 가능한 이 프로그램은 시스템 및 드라이브의 세부정보를 확인할 수 있을 뿐만 아니라 S.M.A.R.T, 모니터링 최신 펌웨어 업데이트, 드라이브 삭제와 포맷부터 드라이브 암호화까지 설정이 가능하며, 모멘텀 캐시 기능, 오버 프로비저닝, 장치 셀프 테스트, 네임스페이스 관리까지 다양한 기능이 포괄적으로 탑재된 소프트웨어다.

특히 일시적으로 높은 캐시 성능을 구현하게 하는 모멘텀 캐시 기능을 이 프로그램으로 손쉽게 사용할 수 잇으며, 모멘텀 캐시는 애플리케이션 메모리 사용량이 감소할때 모멘텀 캐시에서 캐싱 데이터를 SSD로 전송하도록 한다.

그에 따라 일시적으로 더 높은 성능을 발휘할 수 있다. 다만, PC 전원 OFF시 날아가는 RAM을 캐시 드라이브로 이용하는 만큼, 주로 배터리 기반의 슬립모드로 휘발되지 않는 노트북에서 적극 추천되는 기능이다.

그외에도 일부 공간을 관리용으로 설정할 수 있는 오버 프로비저닝 기능도 적극 활용하는 등, 이번 마이크론 크루셜 P5 Plus의 고성능과 함께 소프트웨어를 통한 다양한 활용이 가능하다.

 

■ 최신 규격을 적극 활용하는 최신 SSD

본격적으로 PCIe Gen4를 지원하는 마이크론 크루셜 P5 Plus은 게이머들에게도, 그리고 고용량 데이터를 활용하는 경우가 많은 크리에이터들에게도 상당히 매력적인 제품이 아닐까 싶다.

전작이라고 할 수 있는 마이크론 크루셜 P5 모델도 좋은 평가를 받았지만, 이번 마이크론 크루셜 P5 Plus은 탄탄한 고성능을 바탕으로 최신 PC 구매 예정자들이나, 기존 스토리지에 고성능의 추가 스토리지를 구성하려는 사용자들에게 상당히 선호될만한 선택지로 자리잡을 것으로 예상된다.

또, 현 기사 작성 시점으로 활용 가능성이 추측 되고 있을뿐이지만, 마이크론 크루셜 P5 Plus이 차세대 콘솔인 PS5의 추가 확장 슬롯 규격에 부합하는 고성능 NVMe SSD 이기 때문에, PC 사용자 뿐만 아니라 PS5 콘솔 사용자들 역시 이번 마이크론 크루셜 P5 Plus 모델의 성능과 활용 가능성을 주시하고 있다.

최신 규격과 고성능의 시작을 함께 해보고 싶다면 이번 마이크론 크루셜 P5 Plus을 고려해보고 주목해보길 바란다.


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