작지만 다 있다, APEX와 동급 OC.. ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI

일반 데스크탑 보다 작고 가벼운 미니 PC의 인기가 예전 만큼 높은 것은 아니지만 여전히 거실에 놓고 사용할 작은 PC를 원하는 이들이 있다.

크기는 작지만 데스크탑 PC 만큼 강력한 성능과 기능을 제공하는 하이엔드 미니 PC가 이들이 원하는 제품인데 그 미니 PC의 핵심인 메인보드로 최적인 제품이 있어 오늘 소개해 볼까 한다.

ASUS를 대표하는 ROG 시리즈 중 STRIX 라인업으로 출시해 하이엔드 미니 ITX 메인보드 시장을 휘어 잡은 ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI가 바로 그 제품이다.

 

■ 작지만 다 있다, ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI

미니 PC에 사용하는 메인보드는 미니 ITX라는 폼팩터를 사용한다. 일반 ATX의 절반 사이즈도 안되다 보니 그 작은 크기에 메인보드의 모든 기능을 담아내야 하는 어려움이 있다. 그래서 꼭 없어도 될 것은 빼는 것이 일반적이라서 확장성 면에서 아쉬운 점들이 있었다.

PCIe 슬롯도 그래픽카드용으로 제공하는 x16 Lane 슬롯이 전부고 메모리 DIMM 슬롯은 심한 경우 한 개만 있는 제품도 있었다. 최근 대중화 된 M.2 SSD용 슬롯 또한 한 개 이상은 기대하기 힘든 것이 현실였는데 그런 아쉬움을 상당 부분 해결한 것이 바로 ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI다.

ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI의 크기는 미니 ITX 라는 폼팩터를 유지했다. 정해진 크기에서 벗어나지 않은 대신 ATX 메인보드와 같은 프리미엄 부품과 발전된 형태의 회로 설계가 적용됐다.

메인보드의 핵심이라 할 수 있는 CPU 전원부도 105A까지 소화하는 고출력 파워스테이지를 기반으로 10+1 페이즈를 실현 했고 막시무스 시리즈의 APEX 모델에나 적용했던 탄탈 기반의 캐퍼시터를 사용해 소형화 된 폼팩터의 한계를 극복해 냈다. 탄탈 기반의 캐퍼시터들은 특성이 좋고 열에 강할 뿐만 아니라 내구성이 놓아 정밀 반도체 기기나 서버용 메인보드에 주로 사용되는 부품이다.

ASUS는 이런 전원부의 안정적인 출력을 유지하기 위해 ATX 메인보드에나 적용하던 히트싱크를 히트파이프와 연결하여 사용하였으며 각종 입출력 단자가 위치한 백패널 커버와도 연계해 냉각 효율을 개선시켰다.

ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI의 가장 눈에 띄는 부분은 M.2 슬롯이다. 마치 샌드위치를 보는 듯한 적층 구조의 M.2 슬롯을 통해 최대 2개까지 M.2 SSD를 사용할 수 있도록 만들었으며 각각의 슬롯마다 전용 히트싱크를 적용해 M.2 SSD의 높은 열을 식힐 수 있도록 만들었다.

적층 구조의 M.2 SSD 슬롯 중 가장 하단에 위치한 슬롯에는 ALC4080 코덱과 Savitech SV3H712 앰프를 조합한 ROG SupremeFX 7.1 서라운드 사운드 기능까지 통합되도록 설계 됐는데 기본적인 음질도 뛰어나지만 추가적인 솔루션을 통해 게이머와 홈씨어터 환경을 모두 만족할 수 있도록 만들어 졌다.

다행히 메모리 슬롯은 듀얼 채널 구성이 가능한 2개의 DIMM 슬롯을 채택, DDR5 메모리의 빠른 속도와 높은 대역폭을 모두 활용할 수 있게 만들었으며 오버클럭에서도 더 나은 결과를 얻을 수 있게 튜닝됐다.

 

■ APEX와 동급, 메모리 OC 능력

메모리는 CPU에 직결되는 것이 좋다. 채널을 공유하는 슬롯 보다 먼저 연결된 슬롯에 장착해야 오버클럭 성공율도 높고 더 높은 클럭을 달성할 수 있다.

이런 특성을 고려한 것이 ROG 막시무스 계열 중에서도 오버클럭에 특화된 APEX라는 모델인데 그 APEX의 장점을 고스란히 넘겨 받은 것이 바로, ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI다.

ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI는 메모리 슬롯이 2개 뿐이라서 채널을 공유하는 슬롯이 없다.

거기다, 미니 ITX라는 폼팩터 때문에 CPU와 메모리 슬롯 사이의 물리적인 거리가 짧다. 회로 길이가 짧다는 것은 그 만큼 신호 강도를 높일 수 있고 노이즈를 줄일 수 있다는 의미라서 오버클럭에 더 유리할 수 밖에 없다.

실제, ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI는 APEX와 동등한 오버클럭 능력을 보여줬다. 메모리 전압 상한이 조금 낮았지만 원하는 클럭과 타이밍을 더 잘 반영했고 APEX로 달성했던 최고 클럭도 무난하게 진입할 수 있었다.

물론, ASUS가 바이오스에서 제공하는 Memtest86 테스트도 무사히 통과했고 말이다.

그렇게 확인된 메모리 오버클럭 결과가 DDR5 6400이다. 하이닉스 DDR5 4800 메모리에 CL40-40-40-84를 적용하고 전압을 1.435v로 설정해 Memtest86을 오류 없이 통과해 냈다. 이 결과는 막시무스 시리즈 중 APEX에서만 가능한 메모리 오버클럭 결과였다.

 

■ 드라이버 설치를 한방에, Armoury Create

이건 ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI 만의 장점은 아니다. 거의 모든 ASUS 메인보드는 ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI 처럼 Armoury Create로 드라이버 설치를 한번에 해결할 수 있다.

물론, 윈도우 설치 직후 네트워크 기능이 활성화 된 상태라는 조건이 필요하지만 일일이 필요한 드라이버를 설치할 필요가 없어 초보자에게는 매우 활용도가 높은 기능이다.

참고로, Armoury Create는 드라이버 설치 뿐만 아니라 메인보드에 필요한 거의 모든 기능을 제공하고 설치할 수 있게 해 준다.

 

■ 최적의 사운드 솔루션 모두 제공

ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI의 사운드가 최고 등급은 아니다. 코덱 자체는 최상위 모델에도 사용되기에 기본적인 음질 자체는 동급이라해도 상관 없지만 ESS9018Q2C 같은 오디오 DAC을 사용하진 않아 막시무스 시리즈 같은 프리미엄 사운드와는 조금 거리가 있다.

하지만, 막시무스 시리즈와 동급 음질에다 소닉 스튜디오 III 같은 ASUS만의 사운드 솔루션이 기본으로 제공되기에 영화나 음악, 게이밍 시 다양한 고급 음장 효과를 사용할 수 있으며 이 보다 진보한 솔루션인 DTS 헤드폰 X와 DTS:X 까지 무료로 사용할 수 있다.

ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI에서 제공하는 DTS 헤드폰 X는 2채널 스테레오 사운드를 다채널 서라운드 사운드로 업믹스 해 주는 고급 기술 중 하나로, 돌비의 애트모스 사운드에 견줄 정도의 기술력을 인정 받고 있는 기술이다.

DTS:X는 UHD 블루레이 같은 고화질, 고음질 영화 감상 시 제공되는 객체 음향 사운드 DTS:X를 ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI 자체에서 디코딩 할 수 있다는 것을 의미하는데 홈씨이터 스피커를 연결해 사용하는 유저들에겐 꼭 필요한 기능이다.

별도 AV 리시버를 구비한 홈씨어터가 구비 됐다면 디지털 출력에 DTS 인터렉티브 기능을 적용하여 PC에서 재생되는 모든 소리를 DTS 사운드로 변환해 전송하는 것이 가능해지며 이 기능을 사용하면 홈씨이터를 통해 게임의 현장감을 더 사실적으로 극대화할 수 있게 된다.

 

■ 작지만 강한, 미니 ITX 메인보드

ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI는 미니 ITX 메인보드로 선택 가능한 마지막 제품이다.

이 보다 더 좋은 제품이 없는 것은 아니겠지만 이 정도면 사실 상 종결해도 충분한 스펙인데다 확장성 기존 미니 ITX 메인보드의 한계를 뛰어 넘었으니 미니 PC를 위한 선택으로 더 이상의 선택은 없다는 것이 필자의 생각이다.

APEX와 동급인 메모리 오버클럭 능력도 타 제품에선 기대할 수 없는 것들이라 더 고민할 필요도 없다.

CPU 오버클럭은 어차피 발열 문제가 발목을 잡을 수 밖에 없어 가능하다 해도 미니 PC로는 불가능에 가깝다. 이건 미니 PC와 미니 ITX 폼팩터가 가진 한계라서 케이스를 미들 타워 이상으로 바꾸지 않는 해결이 불가능하다.

그래서 ASUS ROG STRIX Z690-I GAMING WIFI의 CPU 오버클럭은 소개하지 않았는데 미니 PC가 아닌 더 큰 케이스에 AIO 수냉 쿨러만 구비할 수 있다면 최소 ATX 타입의 STRIX 라인업에 준하는 능력을 보여주리라 자신할 수 있다.


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