[리뷰] USB로 PC 직접 연결 : PC - Linq

USB(Universal Serial Bus) 규격이 발표되고 USB를 지원하는 컴퓨터가 출시된지 2년이 넘어가는 요즘에야 비로소 쓸만한 USB 주변기기들이 발표되고 있다. USB 마우스, 키보드를 선두로 해서 USB 프린터, 스캐너, 심지어 USB 스피커까지 등장함으로 인해 비로소 USB의 전성시대가 다가오는 듯한 느낌이다. 이번에 소개하는 PC Linq는 바로 이런 USB 포트를 통해 다른 컴퓨터와 데이터 교환을 할 수 있도록 연결해 주는 장치이다.

제품명

PC - Linq Cable

제조사

Prolific Technology Inc

특징

Single Chip, Single Cable solution
Maximum data tranfer rate over 6Mbps
Print function for remote files
Easy drag & drop file transfer
Power management and remote wake-up functions
Fully compliant with USB specification 1.1

지원 OS

MS Windows 98
MS Windows OSR2.1 이상

수입/판매원

(주)MSD

가격

3만원(E.S.P)

Lan Card나 허브(HUB)등이 고가였던 예전 도스 시절에 다른 컴퓨터와 데이터 공유를 생각했었던 사용자들은 Parallel Port를 이용한 FX라는 프로그램을 기억할 것이다.(물론 요즘도 통신망의 노트북 동호회를 둘러보면 FX에 대한 질문이 심심찮게 올라오고 있다.)

느린 속도와 높은 CPU 점유율 프린터를 동시에 사용할 수 없다는 등의 많은 불편함에도 불구하고 패러럴 포트를 이용한 데이터 공유가 아직도 사용자들에게 유용한 이유는 컴퓨터 내부에 특별한 하드웨어를 장착할 필요없이 컴퓨터 외부에 케이블만 연결하면(즉, 컴퓨터를 뜯지 않고도 사용할 수 있어서 노트북 사용자들에게는 필수적이다.) 어느 컴퓨터에서나 사용이 가능하다는 점일 것이다.

PC Linq는 이런 페러럴 케이블의 장점에다 패러럴 포트 대신 USB 포트를 이용함으로서 패러럴 케이블의 단점인 느린 속도, 높은 CPU 점유율, 프린터 사용불가라는 단점을 모두 해결하였다.

간편한 설치와 사용방법

    설치와 사용방법은 아주 간편하다. USB 포트를 사용하는 기기의 특성상 핫플러그인(Hot Plug In)이 가능하므로 컴퓨터를 사용하다가 데이터 공유가 필요할 경우 PC Linq Cable을 연결하면 자동으로 새 하드웨어를 찾았다는 메세지가 떠오른다. 그럼 다른 하드웨어와 마찬가지로 구입시 포함된 플로피 디스크에 포함된 드라이버를 사용하여 PC Linq를 인식시킨 다음 전용 소프트웨어를 셋업후 실행시키면 즉시 데이터 공유가 가능하다. (당연한 얘기지만 다음번 연결시에는 드라이버를 자동으로 찾아서 인식한다.)

    물론 단순히 USB Cable만 연결해서는 이런 데이터 공유가 가능할리가 없다. 좌측의 사진을 보면 USB 케이블을 연결하고 있는 작은 커넥터가 있다는 것을 알 수 있을 것이다. 이 커넥터에 내장된 칩이 USB 포트끼리 데이터 공유를 가능하게 해준다.

벤치마크

    패러럴을 이용한 FX 프로그램의 전송속도는 논하지 않겠다. 이미 느리디 느린 패러럴 포트를 이용한 전송속도와 Lan을 이용한 전송속도에 대한 비교자료는 이미 각 통신망이나 여러 사이트를 통해서 충분히 알려져 있다고 생각한다. 따라서, 이번 비교는 Lan을 통한 전송속도와 PC Linq를 이용한 전송속도를 비교해 보았다.


PC Linq

Lan

작은파일 (106MB, 49,266개)

124초

149초

중간파일 (60.2MB, 18개)

65초

93초

큰 파일 (75.5MB, 2개)

83초

88초

    모든 테스트에서 전송속도는 PC Linq의 완승이다. PC-Linq는 대부분의 테스트에서 초당 1메가에 가까운 전송속도를 보였다. 좀 더 자세히 설명하자면 큰 파일을 전송했을때는 LAN보다 약 6%정도 빠른 속도로 전송을 했으며, 중간크기의 파일을 전송했을때는 최고 43%이상 차이가 났었다. 따라서, 두대의 컴퓨터만을 연결한 일대일 전송에 있어서는 LAN보다 PC Linq가 훨씬 효율성이 높다.

데이터 교환만 가능한 것이 아쉬운점

    PC Linq는 노트북 가방이나 외투 주머니에 들어갈 수 있는 가벼운 제품으로서 휴대가 편리하면서 일대일 연결을 통한 데이터 공유에 있어서는 설치와 사용방법이 아주 간편하고 전송속도 역시 높은 효율을 보이고 있다.

    그러나, LAN 카드를 설치했을때는 IPX나 Netbeui등을 이용한 네트웍 게임등이 가능하지만, 아직 PC Linq를 이용해서는 네트웍 게임이 안 되는 점은 아쉽다. 하지만, 이는 드라이버의 개선으로 가능할 것으로 생각된다.

    모든 면을 종합해서 생각해 볼때 PC Linq는 데스크탑끼리의 데이터 공유보다는 이동성을 중요시하는 노트북 사용자들이 주된 고객으로 생각된다. 고정된 장소라면 현재 데스크탑용 대만제 랜카드의 가격이 거의 바닥세여서 차후의 확장성 등을 고려해 볼 때 아에 초기부터 LAN 환경을 구축하는 것이 여러모로 편리하기 때문이다.

    하지만, 이동성을 중요시하는 노트북에서는 개념이 달라진다. PCMCIA를 이용한 노트북용 랜카드의 가격은 아직 꽤 고가라는 점을 제외하고라도 데이터 공유가 필요한 어떤 장소에서 노트북의 랜카드를 활용하기 위해서는 그 환경에 맞게끔 IP Address등을 매번 설정해 줘야하고 무엇보다 상대방 컴퓨터에 랜카드가 반드시 설치되어 있어야만 사용이 가능하다. 하지만, PC Linq를 활용한다면 간단한 케이블만 휴대함으로서 이런 번거로움을 피할 수 있는 점이 장점이다.


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