[리뷰] 미디어 플레이어 7의 활용-세가지 장점을 중심으로

2000년 최악의 프로그램을 꼽는다면 어떤 프로그램이 꼽힐까? 아마 이 글을 읽는 여러분마다 나름대로의 의견이 있겠지만 필자의 생각에는 윈도우 Me와 미디어 플레이어 7.0이 최악의 프로그램 10위 안에 들어갈 것으로 생각이 된다. 여러분의 생각은 어떤지? ^^

미디어 플레이어 7이 발표되고 나서 통신망에 올라온 대부분의 의견은 실망스럽다는 점이었다. 필자의 경우에도 마이크로소프트에서 무료로 배포하는 미디어 플레이어 시리즈를 나름대로 애용(?)했던 사용자 중 하나인데 미디어 플레이어 7의 경우는 장점보다는 단점이 더 많이 보이는 프로그램이었기 때문이다.

마이크로소프트에서는 나름대로 많은 기능을 넣으려고 노력한 흔적이 보이지만 여러 가지 기능을 추가함으로써 생기는 이득보다는 덩치가 커짐으로써 시스템 자원을 많이 잡아먹는다는 단점과 실행 속도가 느리다는 것이 일단 큰 문제점으로 부각되었다. 또한 기본적인 프로그램 구성이 이전 버전의 깔끔함(?)과는 거리가 먼 것이 또한 부담이 되었다.

필자의 경우는 동영상 감상을 위해서 미디어 플레이어를 이용하는 편인데 최근에는 동영상 파일 이외에도 만화나 영화를 감상하기 위해서 자막 파일이 별도로 제공되는 경우가 많다. 문제는 자막 파일이 같이 제공되는 경우에 미디어 플레이어 7은 오히려 미디어 플레이어 6.4보다도 못한 구성을 가지고 있다는 점이다. 자막을 표시하는 경우에는 전체화면 모드나 스킨을 사용할 수 없는데 기본 화면 구성에서는 동영상이 차지하는 부분이 다른 부가적인 모든 때문에 크기가 줄어들어 오히려 동영상을 감상하기가 힘들어 졌다는 점이다. 그래서 자막이 있는 동영상의 경우에는 미디어 플레이어 7보다는 Swan's MP와 같은 프로그램을 사용하게 되었다. 기존의 미디어 플레이어 6.4의 경우는 어느 정도 자막과 같이 동영상을 감상할 수 있었는데...

그러나 미디어 플레이어 7에 꼭 단점만 있는 것은 아니다. 필자가 생각하기에 미디어 플레이어 7은 크게 세가지 정도의 장점이 있다. (물론 장점이 더 많이 있다고 느끼는 분들도 있겠지만 이것은 어디까지나 주관적인 문제이니 이해해주기 바란다.)

asf 파일에서 빠른 탐색 기능이 제공된다.

미디어 플레이어 7의 최대 장점이 아닐까 생각된다. 마이크로소프트가 기본적으로 강력하게 밀고 있는 파일에는 avi, asf 파일이 있고 미디어 플레이어 7이 보편화되면서 wmv파일이 있는데 이 중에서 asf 파일은 일반적으로 재생하기에 좀 문제가 있었다. asf 파일은 스트림 기술이 지원되어 윈도우 2000 Advanced server와 같은 플랫폼에서 기본적으로 동영상 서버가 지원되므로 실시간으로 동영상 서비스가 가능하다는 장점이 있지만 파일로 저장된 상태에서는 빠른 검색 기능을 사용할 경우 파일 재생이 무척이나 느리다는 단점이 있었다. 그래서 일반적으로 동영상을 다루기에는 avi파일이 용량도 작고 다루기도 편하기 때문에 virtual dub와 같은 유틸리티를 이용해서 asf를 avi로 바꾸는 경우도 생기곤 했다.

그러나 미디어 플레이어 7을 이용하면 asf 파일을 재생하는 경우에도 빠른 탐색기능이 제공되어 마우스를 사용해서 원하는 위치로 가면 바로 파일이 재생된다. 다른 프로그램들에서는 0.5초~1초 정도의 지연 시간이 걸리므로 이 점은 미디어 플레이어 7의 장점이라고 할 수 있다. 물론 나름대로 asf 파일의 포맷을 정한 것이 마이크로소프트이므로 이에 대한 단점을 가장 먼저 해결해 프로그램에 적용한 것으로 보인다.

음악 CD를 디지털 방식으로 재생한다.

필자가 미디어 플레이어 7을 사용하면서 좀 놀란 부분이 있었는데 사운드 카드와 CD-ROM 사이에 아날로그나 디지털 단자를 별도로 연결하지 않았는데도 음악이 재생되는 것을 볼 수 있었다. 이는 CD-ROM에서 데이터를 디지털 방식으로 읽어서 바로 재생해주는 기능이 추가되었기 때문이다. Windac와 같은 프로그램에서는 오디오 CD를 디지털 방식으로 읽어서 바로 웨이브 파일로 써주는 기능이 있는데 미디어 플레이어 7에서도 이러한 기술을 일부 적용해서 음악 CD와 사운드 카드를 직접 연결하는 것이 아니라 일단 데이터를 읽은 다음에 mp3파일이나 wav 파일을 재생하는 것과 같은 원리로 사운드 카드로 데이터를 전송하는 방식을 사용하므로 별도의 연결 케이블 없이도 잡음이 없는 깨끗한 음질로 음악 CD를 들을 수 있다는 장점이 있다.

만약 2~3개의 CD-ROM을 사용하는 경우라면(예를 들면 CD-RW, DVD-ROM과 같이 2개 이상의 CD를 재생할 수 있는 드라이브가 설치된 경우) 사운드 카드에 일일이 선을 연결할 수 없어 음악 CD는 특정 드라이브에서만 틀어야 했는데 미디어 플레이어 7을 사용하게 되면 아무런 드라이브에서나 바로 음악 CD의 재생이 가능하다는 장점이 있다.


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